Just in time for Christmas, look back at these best-selling toys from the last 70 years

Nous avons choisi deux des jouets les plus populaires de chaque décennie depuis les années 1950 pour nous en rendre nostalgiques : les jouets que vous n’oubliez pas depuis le moment où vous les déballez ou, si vous êtes un parent, les jouets que vous avez passés le petit des heures du matin à faire la queue, à affronter d’autres clients pour mettre la main sur. Il s’agissait des jouets les plus chauds – et souvent les plus rares – de leurs saisons de vacances respectives.

Années 50 : M. Patate Head

M. Potato Head a encouragé les enfants à jouer avec leur nourriture. Hasbro fournirait les bouches et les pieds amusants, les yeux écarquillés et les poils du visage et des accessoires assortis que les enfants brancheraient sur les vraies pommes de terre de leurs parents. Ce n’est qu’au cours de la décennie suivante que Hasbro a opté pour un faux plastique plutôt que de s’attendre à ce que les consommateurs fournissent le leur. Quelques apparitions de “Toy Story” et près de 70 ans plus tard, plus de 100 millions de pommes de terre ont été vendues dans le monde. La pomme de terre travaille également dur pour rester pertinente – plus tôt cette année, Hasbro a abandonné “Mr.” de son nom de marque.

Années 1950 : Hula Hoops

Ann Evans, onze ans, du Pays de Galles, était la championne du monde du marathon de hula hoop, vue ici en train de faire tournoyer sept cerceaux simultanément en 1958.

Année de rupture : 1958

Unités vendues cette année-là : 25 millions au cours des quatre premiers mois
Le concept du hula hoop existait depuis des siècles avant que les sages spécialistes du marketing de Wham-O ne les ressuscitent et ne les transforment en une mode des années 50. Le cerceau combinait danse, exercice et compétition amicale – dont les hanches pourraient faire tourner leur cerceau le plus longtemps ? À la fin de la décennie, les cerceaux avaient recommencé à se démoder… pour être relancés des décennies plus tard, lorsque les gourous du fitness ont créé des versions pondérées et centré des classes entières autour des cerceaux nouveaux et améliorés.

Années 1960 : Etch-a-Sketch

Etch-a-Sketches ont été utilisés pour créer des œuvres d'art temporaires.

Année de rupture : 1960

Unités vendues cette année-là : 600 000
L’Etch-a-Sketch était un exploit scientifique – l’aluminium et les charges statiques utilisées pour faire de l’art ! — qui a occupé les enfants pendant des heures, tant qu’ils ne secouaient pas trop fort leur chef-d’œuvre et ne l’effaçaient pas. En tournant des boutons, les utilisateurs créaient des dessins et des images temporaires qui pouvaient être aussi bruts ou aussi détaillés qu’ils le souhaitaient. Pour sa contribution à l’industrie du jouet, Etch-a-Sketch a été parmi le premier lot de jouets à être intronisé au National Toy Hall of Fame, aux côtés des ensembles Barbie et Erector.

Années 1960 : Four à cuisson facile

Vous voulez faire un brownie de la taille de votre ongle ?  Ne cherchez pas plus loin que le four original Easy-Bake.

Année de rupture : 1963

Unités vendues cette année-là : Un demi million
Une jolie introduction à la pâtisserie ou un petit risque d’incendie ? C’est difficile à dire, mais les fours Easy-Bake étaient convoités. Plus de 5 millions ont été vendus en moins d’une décennie après leur introduction, et ils ne sont devenus plus populaires qu’avec le temps, en particulier lorsque Betty Crocker s’est impliquée et a réduit ses mélanges à une taille miniature. Que les desserts de la taille d’une poupée aient jamais vraiment eu bon goût est encore discutable, mais ce gadget a séduit les boulangers en formation.

Années 1970 : football nerveux

Les balles en mousse Nerf originales étaient très différentes de ce jouet contemporain, mais elles étaient plus douces et moins susceptibles d'endommager les meubles.

Année de rupture : 1972

Unités vendues: Les ventes annuelles ont atteint un sommet de 8 millions en 1979
Fini le temps des vases brisés ou des antennes de télévision brisées – la balle Nerf mousseuse, introduite en 1969, a été conçue pour être jetée à l’intérieur sans agacer les parents. C’était une balle qui rebondissait et volait toujours, mais ne cassait pas le décor. Puis est venu le changement de jeu : le football Nerf de 1972, qui a fait grimper les ventes et a conduit à la production de jouets tels que le « Big Bad Bow » et des blasters au cours des années suivantes.
Toutes les améliorations high-tech de Nerf comme le “Big Bad Bow” ou les blasters sont arrivées des années plus tard, mais la balle d’origine a gardé les enfants actifs les jours de pluie et leurs maisons intactes.

Années 1970 : figurines d’action « Star Wars » de Kenner

Kenner a vendu environ 300 millions de figurines articulées entre 1978 et 1985, deux ans après "Star Wars : Le Retour du Jedi"  créé.

Année de rupture : 1978

Unités vendues cette année-là : 40 millions
Le premier film “Star Wars” a été créé en 1977, mais le fabricant de jouets Kenner n’aurait pas pu prédire sa popularité massive et changeante de paradigme car, plutôt que de vendre des figurines pour les nouveaux héros intergalactiques des enfants, Kenner leur a envoyé des certificats qu’ils pourraient échanger à un date ultérieure parce qu’ils n’avaient pas encore créé assez de figures. Ainsi, l’année suivant la première de “A New Hope”, les enfants ont enfin pu jouer avec Luke, Leia, R2 et Chewie. Kenner a créé des centaines d’autres figurines, de Han et Dark Vador aux joueurs de fond obscurs, qui se sont vendues par millions jusqu’en 1985.

Années 80 : Rubik’s Cube

Le cube qui a confondu des millions.

Année de rupture : 1981 (bien qu’il ait fait ses débuts un an plus tôt)

Unités vendues: Entre 1980 et 1983, 100 millions
Le cube coloré n’était pas réservé aux cerveaux, bien qu’il ait été créé par un professeur hongrois pour aider ses étudiants à résoudre des énigmes mathématiques. Le Rubik’s Cube a dérouté et frustré même les consommateurs les plus averses aux mathématiques du début des années 80, alors pour aider ceux qui sont restés coincés, un fan de 12 ans a publié un guide sur la façon de résoudre le cube qui s’est vendu à plus de 1,5 million d’exemplaires.

Années 1980 : Cabbage Patch Kids

Le monde avait de la fièvre, et la seule prescription était plus de Cabbage Patch Kids.

Année de rupture : 1983 (bien qu’ils aient été conçus plus tôt)

Unités vendues cette année-là : 3 millions
Il y avait juste quelque chose dans leurs fossettes, leurs sourires sans prétention et leurs noms uniques (signés sur leurs bas en tissu) qui rendaient les enfants et les collectionneurs fous de Cabbage Patch Kids – mais l’offre était loin d’être suffisante pour répondre à la demande insatiable pour les poupées. La ferveur des bébés a atteint son paroxysme avec les émeutes de Cabbage Patch Kid en novembre 1983, lorsque les parents ont envahi les magasins de jouets et repoussé les autres clients pour la quantité très limitée de la poupée indispensable. (Voir ces images d’archives des émeutes de la filiale de CNN WABC pour les poupées aéroportées et les parents royalement PO.)

Années 90 : Chatouille-moi Elmo

Il est mignon, il est câlin et il était quasiment introuvable avant Noël 1996.

Année de rupture : 1996

Unités vendues cette année-là : 1.2 million
Un Muppet douillet qui rit et vibre lorsque vous le chatouillez – qu’est-ce qu’il n’y a pas à aimer ? Eh bien, si vous étiez employé dans l’un des magasins qui ont réussi à garder Elmo en stock, Noël 1996 a été une période frénétique. Un employé canadien de Walmart a été hospitalisé après qu’un troupeau de parents l’ait piétiné pour marquer l’un des 48 Elmos chatouilleux du magasin. L’affilié de CNN, KGO dans la région de la baie, a raillé les parents en en gardant un sur le sol d’un magasin de jouets local, puis en le leur arrachant après avoir poussé un soupir de soulagement d’avoir trouvé le jouet le plus apprécié de la saison. Les parents dupés n’étaient décidément pas chatouillés.

Années 90 : bébés bonnet

Année de rupture : 1997

Unités vendues cette année-là : 100 millions de “Teenie Beanies” vendus avec McDonald’s Happy Meals en deux semaines
Et vous pensiez que Cabbage Patch Kids avait causé un véritable engouement. Beanie Babies a été l’une des premières lubies d’Internet, motivée par la quantité limitée d’animaux. Les collectionneurs revendaient souvent les minuscules créatures en peluche sur eBay pour plusieurs fois le prix auquel ils les avaient achetées – à un moment donné, les achats de Beanie Baby représentaient 10 % de toutes les ventes sur le site. Mais quelques années après le boom des bonnets, la bulle a éclaté – parce que tant de jouets avaient été produits, leur valeur a baissé et les collectionneurs qui avaient amassé des bonnets pour voir si leur valeur augmenterait ont été déçus.

Années 2000 : trottinette rasoir

Les scooters Razor étaient parfaits pour montrer des trucs ou rouler dans le quartier.
Unités vendues cette année-là : 5 millions
Les scooters Razor étaient le cadeau rare qui pouvait satisfaire les destinataires de tous âges – tandis que les enfants pouvaient les emmener au skate park, s’accrochant au guidon tout en essayant des kickflips, les navetteurs adultes pouvaient les utiliser pour se rendre au bureau et éviter la circulation. Bloomberg attribue au scooter le coup d’envoi d’une “révolution de la micro-mobilité” avec un mode de transport compact et sans pollution qui valait la peine de prendre un scooter Razor à la cheville.

Années 2000 : Wii

La Wii de Nintendo nous a fait quitter nos canapés pour jouer à des jeux en mouvement.

Année de rupture : 2007 (bien qu’il soit sorti fin 2006)

Unités vendues cette année-là : 6,29 millions
Le système de jeu de Nintendo au milieu des années 2000 a changé notre façon de jouer et a réfuté l’argument selon lequel tous les joueurs étaient des canapés paresseux. Ce n’est pas le cas avec ces jeux – “Wii Sports” a fait sauter ses joueurs de leur siège et balancer une télécommande comme s’il s’agissait d’une raquette de tennis ou d’une batte de baseball. “Just Dance” avait des jeunes qui le décomposaient en tubes pop. Il y avait même “Wii Fit”, un jeu conçu pour vous faire bouger. Avec sa large démographie – des petits enfants trop jeunes pour Xbox à leurs grands-parents – la console était presque impossible à trouver pendant une grande partie de sa première année, à l’exception de ceux qui avaient des connexions, une endurance sérieuse ou une chance stupide.

Années 2010 : « Minecraft »

Si vous étiez un enfant dans les années 2010, il y a de fortes chances que vous aimiez -- ou connaissiez quelqu'un qui aimait -- "Minecraft"

Année de lancement : 2012 (bien qu’elle ait été précédée d’itérations antérieures)

Unités vendues cette année-là : 15 millions
Pour son animation rudimentaire et sa configuration relativement sans histoire, “Minecraft” reste incroyablement populaire parmi les jeunes. Un pendant décontracté aux jeux vidéo de haute technologie, l’objectif principal est de construire, détruire, vaincre les ennemis, vivre, répéter. Mais c’est important, a déclaré le New York Times Magazine en 2016, en raison du lieu de rassemblement numérique qu’il est devenu pour les très jeunes joueurs – un lieu pour eux d’apprendre et de maîtriser comment prospérer dans le monde numérique.

Années 2010 : Tout ce qui est « gelé »

Année de rupture : 2014 (après la sortie du film en 2013)

Ventes totales cette année-là : 531 millions de dollars

Tout le monde voulait construire un bonhomme de neige en 2014, surtout s’il s’appelait Olaf. La faute à la fièvre “Frozen”, lorsque la réponse enthousiaste au film d’animation de Disney sur deux sœurs liées à la neige a inspiré les parents à s’emparer de tous les jouets basés sur le film. Une poupée destinée aux tout-petits appelée “Snow Glow Elsa” était le deuxième jouet le plus vendu de l’année, et “Frozen” était le roi de tous les jouets sous licence cette année-là. Avec plus d’un demi-milliard de ventes, il dominait l’allée des jouets, tout comme “Let It Go” était le ver d’oreille incontournable de l’année.

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